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Ustioni: speranze dalla pelle di un pesce brasiliano

(Reuters Health) – Alcuni ricercatori brasiliani stanno sperimentando un nuovo trattamento per le ustioni gravi che sembra alleviare il dolore e ridurre i costi sanitari. Con la pelle di tilapia, un pesce che abbonda nei fiumi del Brasile, stanno ottenendo ottimi risultati.

La premessa
La pelle di maiale congelata e persino il tessuto umano sono stati per lungo tempo applicati sulle ustioni per mantenerle umide e consentire il trasferimento del collagene, una proteina che promuove la guarigione delle ustioni. Gli ospedali pubblici brasiliani, però, non dispongono di manufatti di pelle umana e suina e delle alternative artificiali facilmente disponibili nei paesi occidentali; dunque normalmente in Brasile si usano bende e garze per trattare queste lesioni cutanee dolorose e difficili da guarire.

La scoperta 
Alcuni scienziati dell’Università Federale di Ceara nel Brasile settentrionale, hanno scoperto che la pelle della tilapia ha umidità, collagene e resistenza a livelli paragonabili a quelli della pelle umana e potrebbe favorire la guarigione delle ustioni. In Cina i ricercatori hanno testato la pelle  di tilapia sui roditori per studiarne le proprietà curative,; quelli degli scienziati del Brasile sono i primi studi che riguardano gli esseri umani. “L’uso della pelle di tilapia sulle ustioni è senza precedenti”, ha affermato Odorico de Morais, professore presso l’Università di Ceara. “La pelle di pesce viene solitamente gettata via, quindi stiamo usando questo prodotto per trasformarlo in qualcosa che porterà anche un vantaggio sociale”. Il trattamento può accelerare la guarigione di diversi giorni e ridurre la necessità di utilizzare cure e farmaci dolorosi, affermano i ricercatori brasiliani. I tecnici di laboratorio hanno trattato la pelle di pesce con diversi agenti sterilizzanti e l’hanno inviata a São Paulo per l’irradiazione allo scopo di debellare qualsiasi microrganismo eventualmente presente, prima dell’imballaggio e della refrigerazione. Una volta puliti e trattati i lembi di pelle di tilapia, possono durare fino a due anni. E il trattamento rimuove anche ogni possibile odore di pesce.

La sperimentazione
Ad oggi questa terapia alternativa è stata utilizzata su almeno 56 pazienti per il trattamento di ustioni di secondo e terzo grado. La pelle di tilapia viene applicata direttamente sulla zona bruciata e ricoperta da un bendaggio, senza la necessità di spalmare alcuna crema. Dopo circa 10 giorni, i medici rimuovono la benda e la pelle di pesce, che si è asciugata e staccata dalla bruciatura, si può rimuovere facilmente. Morais ha affermato, in conclusione, che il trattamento della pelle di tilapia costa il 75% in meno rispetto ai trattamenti con le creme come la sulfadiazina, I ricercatori sperano che il trattamento si dimostri commercialmente valido e possa incoraggiarne la diffusione e l’uso medico.

Fonte: Reuters Health News

Paulo Whitaker and Pablo Garcia

(Versione italiana Quotidiano Sanità/ Popular Science)

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