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Svelata l’origine di asteroidi e meteoriti della fascia principale

Nati probabilmente da quattro o cinque pianeti antichissimi andati in frantumi quando il Sistema Solare si stava ancora formando. Stiamo parlando della maggior parte dei circa 200.000 asteroidi che si trovano tra Marte e Giove nella cosiddetta fascia principale. Ad affermarlo è uno studio, pubblicato su Nature Astronomy, condotto dai ricercatori dell’università della Florida

La scoperta è importante per capire la storia e i materiali che hanno formato gli asteroidi, e potrà aiutare anche a proteggere la Terra dai meteoriti. Il gruppo guidato da Stanley Dermott ha concluso che l’85% degli asteroidi della parte più interna della cintura di asteroidi (da cui provengono la maggior parte dei meteoriti terrestri) ha avuto origine da una manciata di antichi pianeti minori, e che anche il restante 15% si può far risalire allo stesso gruppo di corpi primordiali. Meteoriti e asteroidi “sfrecciano vicino la Terra. E’ quindi naturale preoccuparsi di quanti siano e di che tipo di materiali sono fatti – commenta Dermott – Se anche uno solo di questi arrivasse sulla Terra, e volessimo deviarlo, dobbiamo conoscere la sua natura”.

I ricercatori hanno dimostrato che il tipo di orbita di un asteroide dipende dalle sue dimensioni. Il che suggerisce che “le differenze viste nei meteoriti trovati sulla Terra dipendono dai cambiamenti evolutivi verificatisi in questi pianeti esistiti più di 4 miliardi di anni fa”, continua. “Non sarei sorpreso se potessimo far risalire l’origine di tutti gli asteroidi, non solo della parte più interna ma, anche della fascia principale, ad un piccolo numero di pianeti conosciuti – conclude Dermott – Conoscere l’evoluzione dei corpi che hanno formato il nostro Sistema solare ci può aiutare a rispondere a domande su come possano esistere pianeti come il nostro nell’Universo”.

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