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Sinapsi: ecco come si formano

Come si formano le sinapsi? Grazie alla proteina TSPAN5. La scoperta, descritta su Cell Reports, è frutto del lavoro di un gruppo di ricercatori dell’Istituto di neuroscienze del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr-In) di Milano, coordinato da Maria Passafaro, e dell’Istituto britannico per la ricerca sulla demenza dell’University College di Londra, coordinato da Edoardo Moretto.

Gli autori dello studio hanno chiarito, in particolare, il ruolo di una proteina nello sviluppo delle sinapsi. Si chiama TSPAN5 ed è capace di creare delle piattaforme sulla superficie dei neuroni, in grado di metterli in connessione. “Abbiamo osservato, tramite tecniche di video-microscopia ad alta risoluzione, che queste piattaforme riducono la velocità di movimento di altre proteine, come Neuroligin-1, cruciale nella formazione delle sinapsi”, ha spiegato Moretto.

“Questo rallentamento permette a Neuroligin-1 di accumularsi e favorisce il suo legame con la controparte del neurone confinante. In questo modo – ha chiarito – due neuroni vicini si ritrovano fisicamente connessi ed è possibile la formazione di sinapsi”. Le sinapsi sono una componente fondamentale per le funzioni cognitive complesse. La loro formazione è un processo articolato, che può essere bersaglio di numerose malattie neurologiche, come l’Alzheimer.

Per Passafaro, “questo studio suggerisce che l’esistenza di piattaforme tra neuroni, finora note solo per il loro ruolo nel sistema immunitario, abbia un’importante funzione anche nel sistema nervoso. In particolare – ha concluso – per le sue funzioni superiori come la formazione della memoria”.

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