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Scoperta un’altra Terra

452b_artistconcept_comparisonwithearthUn sole come il nostro, un anno lungo quanto quello terrestre, forza di gravità, clima, terreno favorevoli alla presenza di acqua. Queste le caratteristiche di Kepler 452-b, l’alter ego della Terra, il pianeta forse gemello del nostro. Ad annunciare la storica scoperta i dirigenti della Nasa pieni di orgoglio.

“Siamo più vicini a rispondere alla domanda che l’umanità si fa da millenni se siamo soli nell’universo. Siamo alla vigilia di poter osservare un pianeta simile alla Terra”, ha detto Jon Grunsfeld, direttore delle Missioni Scientifiche della Nasa. “Abbiamo scoperto il pianeta più vicino gemello o almeno cugino della Terra”, ha precisato Grunsfeld. Il pianeta si trova a 1.400 anni luce da noi, eppure orbita attorno alla sua stella ogni 385 giorni. Quasi come la Terra. Il merito della scoperta va all’ormai leggendario telescopio Kepler lanciato in orbita nel 2009 proprio con lo scopo di individuare stelle lontane, simili al sole, con i loro possibili pianeti.

Nonostante un guasto nel 2013 abbia mandato Kepler in pensione anticipata, le centinaia di miliardi di dati che ha raccolto continuano ad essere analizzati dai laboratori a terra della Nasa con l’aiuto anche del telescopio Hubble: ecco allora che Kepler ha portato all’identificazione non solo di circa 5.000 candidati pianeti, ma di una dozzina di questi – tra cui  anche 452-b – con i loro sistemi solari simili alla Terra. Kepler 452-b – è stato spiegato durante il briefing della Nasa – è di dimensioni una volta e mezza la terra e riceve dalla sua stella energia doppia della nostra, il che fa presumere la possibile esistenza di piante e quindi del processo di fotosintesi che sostiene la vita.

“Questo pianeta ha sei miliardi di anni ed è la cosa più vicina ad un posto che qualcun altro potrebbe chiamare casa, è il primo pianeta potenzialmente abitabile che abbiamo individuato, ha trascorso sei miliardi di anni nella zona abitabile della sua stella, più della terra”, ha detto Jon Jenkins, capo analista del telescopio Kepler. “Possiamo pensare a 452-b come un cugino più vecchio della terra, che ci dà l’opportunità di osservare come il nostro pianeta potrebbe evolversi”. Nel 2017 – ha annunciato Grunsfeld – la Nasa lancerà un nuovo telescopio con l’unico scopo di studiare i pianeti vicini con similitudini alla terra.

Kepler-452b, è circa il 60% più grande della Terra. Entrambi i pianeti orbitano una stella di tipo G2-di circa la stessa temperatura; tuttavia, la stella che ospita Kepler-452b è di 6 miliardi di anni, 1,5 miliardi anni più vecchio di nostro sole.

Foto credit: NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Pyle

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