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Scoperta l’origine della caduta dei capelli

Svelato il meccanismo alla base della crescita/caduta dei capelli e della canizie. Protagonista una proteina, KROX20, fin ora però associata allo sviluppo dei nervi. La scoperta è avvenuta per caso grazie ad un team di ricerca della Texas University Southwestern Medical Center.

Il progetto di ricerca era stato avviato nel tentativo di capire come la neurofibromatosi di tipo 1, una malattia genetica rara, provochi lo sviluppo di alcuni tipi di tumore. Era già noto che cellule staminali epidermiche fossero le progenitrici dei bulbi piliferi e dei capelli, ma non era chiaro il meccanismo, su cui invece fa luce il nuovo studio, pubblicato su Genes & Development.

L’attenzione del team si è concentrata appunto su KROX20. I ricercatori hanno scoperto che nel bulbo pilifero del topo la produzione di questa proteina ha anche un’altra funzione, ossia avviare la formazione del pelo. Agisce inoltre sulle cellule delle pelle stimolandole a produrre il fattore di crescita di cellule staminali SCF nelle cellule progenitrici dei capelli, essenziale per la pigmentazione.

Lo studio, condotto su topi, ha dimostrato che la loro pelliccia è diventata bianca quando è stato eliminato le SCF nelle cellule progenitrici dei capelli. Mentre i topi hanno
perso il pelo quando sono state eliminate le cellule produttrici di KROX20. Prossimo obiettivo dei ricercatori è testare la scoperta su cellule umane in laboratorio e capire se i processi siano reversibili.

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