Rinoceronte bianco del Nord: nuovo embrione da fecondazione artificiale

Sembra allontanarsi la minaccia di estinzione del rinoceronte bianco del Nord; la strada da percorrere è ancora molta, ma i primi passi sono stati fatti. Un gruppo di scienziati da Kenya, Repubblica Ceca, Germania e Italia ha infatti dato vita ad un nuovo embrione grazie ad una delicata operazione di fecondazione artificiale.

Najin e Fatu, sono due femmine e sono gli unici esemplari di rinoceronte bianco settentrionale ancora in vita. I ricercatori hanno prelevato nove ovociti da questi due rinoceronti e li hanno inseminati con sperma congelato di maschi deceduti. Il prelievo è avvenuto lo scorso 17 dicembre nella riserva di Ol Pejeta, in Kenya, e ha ripetuto quello già eseguito nell’agosto del 2019, che aveva portato alla formazione dei primi due embrioni.

Gli scienziati del progetto “BioRescue” hanno posto sotto anestesia generale Najin e Fatu, e hanno prelevato i nove ovociti – tre di Najin e sei di Fatu. Gli ovociti sono stati trasportati immediatamente al Laboratorio Avantea in Italia; dopo l’incubazione e la maturazione, quattro ovociti di Fatu e uno di Najin sono stati fecondati con sperma e uno dei cinque ovuli fecondati da Fatu si è sviluppato in un embrione vitale, che viene ora conservato in azoto liquido insieme ai due embrioni generati della procedura dello scorso agosto.

Ora gli scienziati dovranno selezionare un gruppo di rinoceronti bianchi del Sud, da cui individuare una madre surrogata per l’embrione di rinoceronte bianco del Nord. Najib Balala, Segretario di Gabinetto del Ministero del Turismo e della fauna selvatica del Kenya, parla di “una grande vittoria per il Kenya e i suoi partner, poiché i rinoceronti bianchi del Nord si trovano di fronte alla minaccia di un’imminente estinzione”.

Il partner italiano del progetto BioRescue è l’Università di Padova: Barbara de Mori, Direttore del Laboratorio di Etica per la Medicina Veterinaria, la Conservazione e il Benessere degli Animali, assicura che “anche questo nuovo embrione è stato creato nel rispetto di una rigorosa valutazione etica di tutte le procedure coinvolte, tutelando il benessere di Najin e Fatu in tutti i suoi aspetti” per dare ai rinoceronti del Nord “la possibilità di far crescere la loro prole e, si spera, di salvare la loro specie”.

Post correlati

Lascia un commento

*