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L’ormone dell’amore fa ringiovanire i muscoli

L’ormone dell’amore e della fiducia, l’ossitocina, è in grado di ringiovanire i muscoli andando a risvegliare le cellule staminali muscolari che si assopiscono con l’avanzare dell’età. Lo hanno scoperto i ricercatori dell’università californiana di Berkeley, grazie ad un esperimento sui topi pubblicato sulla rivista Nature Communications.

Se i risultati dovessero essere confermati anche nell’uomo, potrebbero aprire la strada ad una nuova generazione di terapie per prevenire o contrastare l’invecchiamento muscolare, dato che l’ossitocina è la prima molecola anti-invecchiamento approvata dalla Food and Drug Administration (Fda) americana per l’impiego clinico nell’uomo.

L’ossitocina è un ormone cruciale nel legame tra madre e figlio e nel rapporto di coppia che viene rilasciato nel sangue dalla ghiandola pituitaria del cervello. I ricercatori californiani hanno scoperto che i livelli di questo ormone tendono a calare con l’età nei topi di sesso maschile: in questi animali, inoltre, le cellule staminali muscolari sono anche meno sensibili all’azione dell’ossitocina perché presentano meno recettori per questa molecola. 
Per scoprire il ruolo dell’ormone nella riparazione muscolare, i ricercatori hanno iniettato ossitocina sotto la pelle dei topi prima e dopo aver indotto una lesione del muscolo. Dopo un trattamento di nove giorni, i muscoli erano come ringiovaniti: la loro capacità di auto-ripararsi era infatti pari all’80% di quella riscontrata nei topi più giovani. La somministrazione di ossitocina inoltre non ha aumentato il rischio di sviluppare tumori e non ha interferito con il sistema immunitario.

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