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La forza bruta del ragno facchino

Potrebbe essere l’incredibile Hulk del mondo degli aracnidi, il Re dalla forza incredibile; è il ragno facchino che, grazie ai suoi fili di seta, in linea teorica sarebbe in grado di sollevare anche una macchina. A scoprire come il ragno utilizza la seta a mo’ di funi per trascinare e alzare pesi è stato Nicola Pugno, professore ordinario di scienza delle costruzioni presso il dipartimento di ingegneria civile, ambientale e meccanica dell’Università di Trento. Lo studio, pubblicato sulla rivista Meccanica, non mostra soltanto l’eleganza e l’efficienza del ragno, ma potrebbe risolvere perfino qualche grattacapo di archeologi e ingegneri.

Lo studio

“I ragni con la seta possono fare molte cose: non solo tessere le ragnatele, ma anche cacciare, proteggere le uova e perfino usarla come parapendio”, spiega Pugno. “Rimasi però stupito quando vidi un documentario girato in Madagascar che mostrava un ragno capace di sollevare da terra il guscio vuoto di una lumaca per sfruttarlo come nido”. Incuriosito da questo meccanismo mai descritto prima, Pugno ne ha studiato a fondo la meccanica, scoprendo una tecnica molto raffinata. IN pratica,”il ragno si cala dal ramo secernendo un filo di seta: una volta atterrato sulla conchiglia, vi attacca il filo, che poi usa come fune per ritornare sul ramo. Successivamente ripete questa procedura più volte, attaccando alla conchiglia fili di seta sempre più corti che, essendo elastici e messi in tensione dal suo stesso peso, tendono a ritirarsi facendo salire lentamente il guscio fino all’altezza desiderata”.

Il ragno usa questa tecnica per sollevare pesi che sono del suo stesso ordine di grandezza, ma i calcoli fatti da Pugno dimostrano che ”aumentando il numero di fili, potrebbe teoricamente sollevare qualsiasi peso, come un’automobile”. Anche gli ingegneri potrebbero prendere ispirazione da questo sistema per il sollevamento o trascinamento di carichi pesanti in assenza di altri strumenti più avanzati, e non è escluso che qualche popolazione lo abbia già usato in passato. “Se dovessi spostare dei grossi massi nel deserto per costruire una piramide – conclude Pugno – farei esattamente come il ragno”.

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