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Diabete: tutto ha inizio nel fegato, ma proprio dal fegato si può fermare la malattia

La culla di nascita e l’arma da utilizzare per distruggere ciò che vi è nato. Potremmo definire così il fegato, l’organo in cui avrebbe origine il diabete,ma che rappresenta anche la chiave per prevenire o fermare la malattia stessa. Resa nota su Nature Communications, è la scoperta dell’italiano Roberto Coppari che lavora presso l’università di Ginevra.

Tutto sembra partire dal fegato, spiega l’esperto, dall’aumento esagerato di una molecola, ”PTPRg” (una proteina di cui non si sapeva quasi nulla prima), che poi scatena la resistenza all’insulina (ormone che regola lo zucchero nel sangue) e quindi il diabete. “Abbiamo trovato che la quantità di PTPRg è alta nel fegato di pazienti con resistenza all’insulina e che ciò è conseguenza di aberranti livelli di infiammazione nell’organo, a sua volta conseguenti una dieta squilibrata che favorisce il diabete (dieta diabetogenica)”.

A partire da queste scoperte su pazienti gli scienziati hanno eseguito una serie di test su topolini, mostrando ad esempio che se agli animali viene impedito di produrre PTPRg, questi diventano ”immuni” al diabete, non si ammalano cioè, neppure se sottoposti a dieta diabetogenica. Viceversa, aumentando la quantità di PTPRg nel fegato di topolini che mangiano in modo equilibrato, questi topolini finiscono per ammalarsi di diabete e comunque diventano resistenti all’insulina.

Sulla base di questi e altri esperimenti l’ipotesi dei ricercatori è che nell’uomo si verifichi questa sequenza di eventi: mangiando male cresce l’infiammazione nel corpo, causando un aumento di PTPRg nel fegato. PTPRg blocca l’azione dell’insulina sul fegato disattivando il recettore per questo ormone. Questo porta a aumentato rilascio di insulina per far fronte alla resistenza epatica, fino a mandare in tilt la regolazione del glucosio e allo sviluppo del diabete. Promettente è il fatto che fermando PTPRg nel fegato l’azione dell’insulina migliora e il diabete viene risolto, conclude Coppari.

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