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Decisioni importanti: scoperta area del cervello deputata a prenderle

cervelloLe decisioni importanti sono frutto di un circuito neurale dedicato a questo compito. A scoprire questo circuito finora sconosciuto, che mette in connessione le cellule nervose che producono la dopamina con i neuroni contenuti in una particolare area del nostro cervello, conosciuta come Striato, sono stati i ricercatori del Massachusetts Institute of Technology (MIT). Stando a quanto scoperto, il circuito potrebbe anche essere legato alla degenerazione neuronale causata dal Parkinson.

Lo studio
I ricercatori del Mit si sono concentrati su una piccola regione del cervello nota come Striato (una componente sottocorticale del sistema nervoso umano), che fa parte dei gangli basali, un gruppo di centri cerebrali associati alla formazione di abitudini, emozioni e dipendenze. Gran parte dello Striato è un territorio inesplorato, ma Ann Graybiel, autore dello studio, ha scoperto che gruppi di cellule, chiamate striosomi, che ne fanno parte ricevono input molto specifici dalla corteccia prefrontale del cervello coinvolta nella elaborazione delle emozioni.

Secondo Graybiel questa via di comunicazione che passa tra Striosomi e corteccia prefrontale è necessaria per prendere decisioni importanti, quelle che richiedono un’analisi costi-benefici ansiogena, come ad esempio accettare un lavoro che paga di più, ma che costringe ad un allontanamento dalla famiglia e dagli amici. Gli striosomi poi trasmettono informazioni alle cellule all’interno di una regione chiamata substantia nigra, uno dei principali centri che producono dopamina nel cervello, sostanza che regola tra le varie funzioni nel cervello, l’umore.

In sostanza questa scoperta espande il circuito decisionale in modo da ricomprendere corteccia prefrontale, striosomi e cellule produttrici di dopamina. Ma come funziona il tutto? Secondo i ricercatori, gli striosomi assorbono le informazioni sensoriali ed emotive provenienti dalla corteccia e le integrano producendo una decisione su come reagire. Ma l’imput alla base della decisione da prendere partirebbe dalle cellule che producono la dopamina.

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