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Creato robot che aiuta il cuore a battere

Realizzato dai ricercatori dell’Università di Harvard e del Boston Children’s hospital, potrebbe in futuro, mandare in pensione il cuore artificiale usato su chi è in attesa di trapianto. Stiamo parlando di un robot che in grado, avvolgendolo, di aiutare il cuore a battere e di “recuperare” forze e funzioni perse. Lo studio, guidato da Frank Pigula, è pubblicato sulla rivista Science Translational Medicine.

Nello specifico
Quando i pazienti con insufficienze cardiache sono ad uno stadio avanzato ma non possono avere un trapianto, i medici gli impiantano dei dispositivi che aiutano il cuore a pompare. Ma c’è il rischio di infezioni e coaguli, perché valvole e pompe entrano in contatto diretto con il sangue. Questo robot soffice invece è fatto con materiali simili a quelli degli strati più esterni del cuore, riducendo così il rischio di infezioni. Aiuta il cuore a battere applicando, in modo alternato, pressione e aspirazione. I segnali di un pacemaker di ferro dicono alla guaina quando e come muoversi, facendole imitare il ritmo
naturale del cuore indebolito.

Il robot gira e comprime in sincrono con il battito cardiaco, aumentando così le funzioni indebolite del cuore. A differenza dei dispositivi attualmente disponibili che assistono il cuore nelle sue funzioni, questo non entra in contatto diretto col sangue, riducendo il rischio di coaguli ed eliminando la necessità di prendere farmaci anticoagulanti potenzialmente pericolosi. Nei maiali, il cui cuore batteva solo al 47%, il robot ha ripristinato le sue funzioni al 97%.

”Il cuore di molte persone con insufficienze conserva ancora una parte di funzioni. In futuro il robot potrà aiutare il cuore a funzionare bene abbastanza da ripristinare la qualità di vita precedente”, spiega Pigula. E anche a fare da ponte fino al trapianto e aiutare nella riabilitazione cardiaca. Perché arrivi ad essere applicato sull’uomo però, il robot deve passare altri test di sicurezza e modifiche.

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