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Bimbi: a pochi giorni dalla nascita sanno già dove sono

neonatoBastano poche settimane di vita e la percezione del proprio corpo nello spazio è già lì, tangibile. Già poco dopo la nascita, le principali aree del cervello deputate all’elaborazione dei movimenti negli adulti, sono già all’opera anche se passerà ancora molto tempo prima che il bebè impari a camminare. A rivelarlo è uno studio tutto italiano pubblicato su Plos Biology.

Condotto da Maria Concetta Morrone dell’IRCCS Fondazione Stella Maris di Calambrone (Pisa) e Università di Pisa (in collaborazione con l’Università Vita-Salute San Raffaele di Milano), il lavoro è senza precedenti anche per il modo in cui è stato realizzato: gli esperti sono riusciti a lavorare con la risonanza magnetica su un campione di neonati, tenendoli attenti e collaborativi durante l’utilizzo dello strumento. L’impresa fa nuova luce su aree cerebrali che si pensava si sviluppassero molto più lentamente. “Invece – spiega Morrone – abbiamo scoperto che già poche settimane dopo la nascita, sono sorprendentemente mature”.

Gli esperti hanno coinvolto 12 neonati di 7 settimane e hanno studiato con la risonanza le reazioni del loro cervello a stimoli visivi, riuscendo così a costruire le prime mappe della funzione corticale visiva dei neonati. I piccini dovevano seguire con lo sguardo dei punti luminosi che si muovevano in modo casuale o in traiettorie coerenti. Ne è emerso che, proprio come negli adulti, il cervello dei neonati mostra preferenza per il movimento coerente. Le somiglianze col cervello adulto riguardano un’ampia rete di aree cerebrali, comprese quelle associate alla percezione del corpo. Significa che già così presto il bambino impara a percepirsi nello spazio. Lo studio può avere ricadute anche in ambito clinico perché suggerisce la possibilità di fare diagnosi precoce di problemi neurologici e anche di utilizzare queste mappe cerebrali in interventi di riabilitazione precoce.

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