Home » Medicina » Alzheimer: scoperta molecola responsabile della perdita di memoria

Alzheimer: scoperta molecola responsabile della perdita di memoria

Si chiama Ephexin5 ed è una molecola che potrebbe divenire il target di una nuova classe di farmaci anti-Alzheimer sia preventivi che per chi è già malato. A scoprirla è stato un gruppo di ricercatori guidato da Gabrielle Sell, della Johns Hopkins University School of Medicine che hanno pubblicato i risultati sono stati pubblicati sul Journal of Clinical Investigation.

Lo studio
I ricercatori sono partiti dall’osservazione – durante l’analisi del cervello di pazienti post-mortem – che la molecola Ephexin5 è presente in quantità quasi triplicate in caso di Alzheimer rispetto alla sua quantità nel cervello sano.

Inoltre gli esperti hanno visto in laboratorio che al formarsi delle placche di beta-amiloide (oggi principali indiziate tra i colpevoli dell’Alzheimer) nel cervello, cresce parallelamente la concentrazione di Ephexin5. In altri esperimenti i ricercatori hanno visto che Ephexin5 (che è praticamente assente nel cervello sano) contribuisce alla distruzione delle ‘sinapsi’ (i ponti di comunicazione tra neuroni), evento direttamente collegato alla perdita di memoria nei pazienti.

Come controprova del ruolo di Ephexin5 nella perdita di memoria, gli esperti hanno infine allevato topolini destinati ad ammalarsi di Alzheimer ma incapaci di produrre Ephexin5: ebbene questi topolini, pur presentando tutti i segni tipici della malattia (ad esempio presenza di depositi di beta-amiloide nel cervello), non mostrano perdita di funzione mnemonica, né danni a livello delle sinapsi.

Il prossimo passo sarà dunque vedere se eliminando Ephexin5 con farmaci specifici si riescono a prevenire i danni alla memoria o addirittura a ripristinare la memoria laddove il danno sia già intervenuto.

Add To TwiiterRetweet This Post item information on FacebookShare This Add LinkedinLinkedin Digg ThisDigg This Add To Del.icio.usBookmark This

About The Author

Lascia un commento

*