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Nobel per la Medicina a William Kaelin, Peter Ratcliffe e Gregg Semenza

(Reuters Health) – “Le scoperte fondamentali dei vincitori del Nobel di quest’anno hanno rivelato il meccanismo di uno dei processi di adattamento fondamentali per la vita”.

Con questa motivazione, l’Assemblea dei Nobel al Karolinska Institute ha deciso oggi di assegnare il Nobel per la Medicina 2019 a William Kaelin, Peter Ratcliffe e Gregg Semenza, che hanno scoperto come le cellule percepiscono e si adattano alla disponibilità di ossigeno.

Ai tre ricercatori vanno circa 913mila dollari. Quello per la Medicina è il primo Nobel assegnato ogni anno.  La prima edizione dei Premi Nobel – gli altri sono per le scienze, la pace e la letteratura- è del 1901.

Il lavoro premiato
La ricerca premiata quest’anno è incentrata sulla risposta ipossica, ovvero sul modo in cui l’organismo reagisce al flusso di ossigeno. E dal momento che “l’ossigeno è essenziale per la vita e viene utilizzato praticamente da tutte le cellule animali”, il lavoro è fondamentale per il funzionamento dell’organismo stesso, come sottolineato da Randall Johnson, del Karolinska Institute.

“Quando ti alleni, ad esempio, stai consumando ossigeno a un ritmo più rapido, e il meccanismo scoperto dai tre scienziati è l’interruttore che aiuta la cellula a capire quanto ossigeno sta ricevendo e come deve comportarsi”, osserva Johnson. “Se hai un ictus, all’improvviso non arriva ossigeno al cervello e le cellule, se vogliono sopravvivere, devono trovare un modo per adattarsi a quel livello di ossigeno”,

William Kaelin, del Dana-Faber Cancer Institute e della Harvard Medical School di Boston, è rimasto “quasi senza parole” quando ha scoperto che a lui, a Gregg Semenza, della Johns Hopkins University, e a Peter Ratcliffe, dell’Università di Oxford, sarebbe toccato l’onore del premio Nobel 2019 per la Medicina.

A raccontarlo – con una nota di colore – è Thomas Perlmann, membro dell’Assemblea dei Nobel, che ha dichiarato di aver raggiunto telefonicamente Kaelin dopo aver sbagliato numero. Ratcliffe, invece, era nel suo ufficio, mentre Semenza stava dormendo.

Tra i Premi Nobel per la Medicina più illustri ci sono Alexander Fleming, che ha scoperto la penicillina, e Karl Landsteiner, che ha identificato l’esistenza dei vari gruppi sanguigni.

L’anno scorso, invece, a portarsi a casa il Nobel per la Medicina furono James Allison e Tasuku Honjo, che hanno scoperto come armare il sistema immunitario nella terapia contro il cancro.

Fonte: Reuters Health News
(Versione italiana Popular Science)

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