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Dieta povera e fragilità degli anziani

(Reuters Health) – Quando le persone anziane seguono una dieta di scarsa qualità, vedono aumentare il rischio di diventare fragili. Sul rapporto tra dieta e fragilità nella popolazione anziana ha indagato uno studio olandese.

I ricercatori – guidati da Linda Milou Hengeveld, della Vrije Universiteit di Amsterdam – hanno seguito 2.154 anziani statunitensi per quattro anni. All’inizio, i partecipanti avevano un’età compresa tra i 70 e gli 81 anni.

Sono stati classificati “robusti” se non sembravano avere problemi cognitivi o problemi di fragilità fisica, o “pre-fragili” se avevano uno o due sintomi di fragilità. Complessivamente, 277 partecipanti sono diventati fragili.  E tra i 1.020 che hanno iniziato in buone condizioni, 629 sono diventati fragili o pre-fragili.

Le persone con diete di scarsa qualità hanno fatto registrare quasi il doppio delle probabilità rispetto a quelle con diete di alta qualità di diventare fragili e una dieta di media qualità è stata associata a un rischio di fragilità del 40% più elevato.

“Una dieta di buona qualità può ridurre il rischio di fragilità – afferma l’autrice principale dello studio– Si ipotizza che anche l’assunzione di proteine possa essere importante per ridurre il rischio di fragilità, perché un apporto proteico sufficiente è importante per rallentare la perdita di massa muscolare e di forza che si verifica con l’invecchiamento”.

Una minore assunzione di proteine vegetali è stata associata a un rischio più elevato di persone “robuste” che sviluppavano “fragilità”, ma non è sembrato influenzare lo sviluppo della fragilità totale.

Non vi è stata alcuna differenza significativa nel rischio di fragilità in base all’assunzione totale di proteine, all’apporto di proteine animali o alle calorie totali consumate.

“La prevenzione della fragilità probabilmente dipende dal tipo di proteina (che può essere animale o vegetale) – continua Henveveld – Anche se non è certo che un maggiore apporto proteico impedisca lo sviluppo di fragilità, un adeguato apporto proteico è importante per mantenere la massa muscolare e la forza nelle persone anziane”.

Per essere considerati fragili, i partecipanti dovevano avere almeno tre di questi cinque problemi di salute: perdita di peso involontaria di oltre il 5% del loro peso corporeo negli ultimi 12 mesi; debolezza della presa della mano o troppo dolore alle articolazioni per completare questa valutazione; fatica quotidiana; bassa velocità di camminata e inattività fisica.

La qualità della dieta è stata misurata con questionari sulla frequenza alimentare che hanno valutato se le abitudini alimentari rispecchiassero le raccomandazioni per una dieta equilibrata, le calorie totali e l’assunzione totale di proteine.

Fonte:J Am Geriatr Soc 2019

Lisa Rapaport

(Versione italiana Quotidiano Sanità/Popular Science )

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