Colore degli occhi: individuati 50 nuovi geni che lo determinano

Un mistero che affascina sin dalla nascita: di che colore saranno gli occhi di un neonato? Sono cinquanta i geni che giocano un ruolo nel determinarlo, perlomeno in Europa e Asia, secondo una nuova ricerca guidata dal King’s College London e dall’Erasmus University Medical Center Rotterdam. Lo studio, pubblicato sulla rivista Science Advances è basato sull’analisi genetica di quasi 195.000 persone in Europa e in Asia, e aggiorna ricerche precedenti in base alle quali si stimava che le tonalità fossero controllate da uno o due geni, con gli occhi marroni che tipicamente dominavano su quelli blu. Alcuni dei 50 nuovi geni erano stati precedentemente identificati, ma non classificati come aventi un ruolo nel colore degli occhi.

Ad esempio, il team di ricerca ha scoperto che su otto di questi geni si era soffermata l’attenzione per quanto riguarda associazioni con altri tratti, come il colore dei capelli e quello della pelle. “Abbiamo anche identificato-aggiungono poi i ricercatori-  34 ‘loci genetici’ che erano significativamente associati al colore degli occhi, ma per i quali non esiste alcuna relazione di associazione significativa con i capelli o il colore della pelle”. I  risultati secondo gli studiosi spiegano complessivamente il 53,2% della variazione del colore degli occhi. “I risultati – conclude il coautore della ricerca, Pirro Hysi – sono entusiasmanti perché ci portano a un passo più vicino alla comprensione dei geni che causano una delle caratteristiche più sorprendenti dei volti umani. Questo migliorerà la nostra comprensione di molte malattie che sappiamo essere associate a specifici livelli di pigmentazione”.

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