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Ascoltata la voce delle stelle cadenti

Anche le stelle cadenti hanno una voce. Simile al frinire dei grilli, a catturare il canto delle Perseidi è stato un video registrato a Puerto Rico e pubblicato sul sito Spaceweather. Il suono è più metallico rispetto al verso del grillo, ed è prodotto dalle emissioni radio a bassissima frequenza, che vengono generate nell’atmosfera dalle scie delle meteore.

Chiamate Perseidi perché sembrano scaturire dalla costellazione di Perseo, queste meteore sono visibili tra la fine di luglio e gli inizio di agosto, ma il picco dell’attività è previsto tra il 12 e il 13 agosto. In quei giorni, infatti, la Terra attraversa la parte più densa di detriti che la cometa Swift-Tuttle ha lasciato lungo la sua orbita e che si infrangono nell’atmosfera alla velocità di 200.000 chilometri all’ora, disintegrandosi e producendo le scie luminose.

“Quest’anno le condizioni migliori per osservare queste meteore saranno nella prima parte e negli ultimi giorni del mese di agosto” scrive Enrico Stomeo sul sito dell’Unione Astrofili Italiani (Uai). Questo perché il 15 agosto ci sarà la Luna piena. Tuttavia, si prevede una apparizione non sfavorevole anche a ridosso del plenilunio, “in quanto – spiega l’astrofilo – il disturbo lunare lascerà un’utile finestra osservativa nella seconda parte della notte, quando la Luna ormai bassa sull’orizzonte volgerà al tramonto”.

Secondo le previsioni il livello di attività dello sciame dovrebbe essere di circa 100 meteore all’ora, ma il numero è più basso, rileva Stomeo, se i luoghi da cui si osserva non sono completamente scuri, privi di inquinamento luminoso e di foschia.

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