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Sboccia la mappa completa del Dna della rosa

Profumi, colori e periodi di fioritura. Non poteva che arrivare di maggio la mappa completa del Dna della rosa che svela non solo i dettagli della sua “vita da fiore”, ma anche le sue parentele, stretta con la fragola e lontana con melo e pero. Il risultato, prezioso per la selezione di nuove cultivar da usare come ornamento e nell’industria cosmetica, è pubblicato su Nature Genetics da un gruppo internazionale di ricerca coordinato dall’Università di Lione in Francia.

Le rose moderne, molto apprezzate per la loro bellezza e fragranza, hanno un genoma particolarmente complesso che deve essere decodificato in modo completo per cogliere tutte le informazioni necessarie a migliorare la selezione delle specie e preservarle. In passato diversi ricercatori avevano già provato ad assemblare una mappa di questo Dna, ma i risultati si erano dimostrati molto frammentati e difficili da decifrare. Il gruppo coordinato dal biologo Mohammed Bendahmane, invece, è riuscito a produrre una mappa d’alta qualità della Rosa chinensis, una specie di rosa moderna (nota con il nome di Old blush) nata in Cina e introdotta in Europa nel XVIII Secolo.

Con oltre 36.000 geni codificanti proteine, la mappa del suo Dna è una delle più complete mai realizzate nel mondo vegetale. Per capirne meglio la storia e l’evoluzione, i ricercatori l’hanno confrontata con le mappe genetiche di altre piante (incluse quelle di fragole, albicocche, pesche e pere), ricostruendo così un vero e proprio albero genealogico delle rose. Le informazioni genetiche, combinate con analisi biochimiche e molecolari, hanno permesso di svelare nuovi meccanismi alla base di colori e profumi. Inoltre sono emersi nuovi geni potenzialmente coinvolti nella fioritura, che potrebbero tornare utili nel miglioramento delle cultivar. Gli stessi ricercatori sottolineano come questa nuova mappa genetica della rosa aiuterà a manipolare le fioriture, i colori e i profumi, oltre che ad ottenere varietà di rose più resistenti alla siccità e più longeve in vaso.

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