Ricercatori USA scoprono il progenitore del virus SarsCov2

Un team di ricercatori della Temple University di Philadelphia ha trovato il progenitore del virus SarsCov2: è  stato chiamato proCoV2 e le sue varianti circolavano in tutto il mondo già  nell’ottobre 2019. Era una sorta di ‘madre’ di tutta la famiglia del coronavirus SarsCoV2 responsabile della pandemia di Covid-19. Lo studio è stato pubblicato dalla rivista Molecular Biology and Evolution.

I ricercatori –  guidati da Sudhir Kumar –  si sono messi sulle tracce genetiche del coronavirus e, risalendo indietro nel tempo sulla base delle mappe genetiche, hanno scoperto che molti membri della famiglia di quello che sarebbe diventato il virus SarsCoV2 erano già  presenti in tutto il mondo mesi prima dei primi casi identificati in Cina a Wuhan a dicembre 2019.

Il progenitore del virus risalirebbe alla fine di ottobre 2019 e spiegherebbe la sua diffusione precoce in molti Paesi, come l’Italia dove il virus era arrivato in dicembre,  prima che venissero alla luce i casi di Wuhan. La ricerca, basata sull’epidemiologia genetica, ha permesso di stabilire che il progenitore del virus SarsCoV2 è  nato in Cina, dove ha dato origine a una famiglia di coronavirus che si è  diffusa in tutto il mondo, nella prima fase della pandemia; di questi numerosi ‘nipoti’ fa parte il ceppo che ha innescato il primo focolaio di Wuhan.

Secondo gli studiosi il virus aveva già  provocato in Cina delle infezioni 6-8 settimane prima di casi di dicembre 2019. “Gli eventi di dicembre a Wuhan – commenta Kumar – hanno rappresentato il primo evento di superdiffusione di un virus, che aveva tutti gli strumenti necessari per provocare una pandemia”.

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