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Realizzati primi motoneuroni da cellule umane

Creati in laboratorio i primi motoneuroni umani, i neuroni in grado di controllare il movimento ricavati da cellule umane della pelle. Si aprono quindi nuovi scenari per la cura delle malattie neurodegenerative. Il risultato, descritto su Cell Stem Cell, si deve ai ricercatori della Washington University, guidati da Andrew Yoo.

In sostanza, le cellule adulte della pelle sono state trasformate direttamente in motoneuroni, senza passare per lo stato di cellula staminale. In questo modo non solo si evitano tutti i problemi di tipo bioetico che accompagnano l’uso di staminali, ma si ricavano dei motoneuroni che conservano in memoria l’età delle cellule originali della pelle, e quindi anche quella del paziente. Una caratteristica cruciale per studiare queste malattie, come la sclerosi laterale amiotrofica o la corea di Huntington, che si sviluppano in diversi momenti della vita e peggiorano col tempo.

“Abbiamo usato le cellule della pelle di adulti sani, tra i 20 e 60 anni d’età. In futuro contiamo di studiare quelle di malati con malattie ai motoneuroni”, commenta Yoo. Nel loro lavoro, i ricercatori hanno fatto una sorta di ‘restauro’ delle cellule, cambiandogli l’interno, ma lasciando intatta la struttura originale, che conserva le caratteristiche ‘anagrafiche’ dei neuroni adulti, importanti da studiare. Le hanno così riprogrammate prima in neuroni generici, e poi in motoneuroni del midollo spinale, nel giro di 30 giorni. Un risultato che può aiutare a capire meglio la malattia e sviluppare nuovi modi per rigenerare gli organi e tessuti danneggiati.

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