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Marte: atterra Insight, comincia una nuova missione targata anche Italia

Il lander della NASA Insight è atterrato su Marte ieri alle ore 20:54, portando sul pianeta anche un po’ di Italia. Comincia una nuova avventura sul Pianeta Rosso. A sei anni dall’atterraggio del rover Curiosity, il lander Insight si prepara a catturare altri segreti del Pianeta Rosso, esplorandone il cuore, studiandone la geologia e i terremoti. Lo farà anche con tanta tecnologia italiana, fornita da Agenzia Spaziale Italiana (Asi), Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (Infn), Istituto di Astrofisica (Inaf) e dall’industria, con Leonardo.

La discesa di Insight è stata perfetta e il veicolo non ha mancato nessuno degli appuntamenti cruciali durante i fatidici sette minuti di terrore della discesa verso Marte. Anche il primo segnale è arrivato come previsto. Tanto l’entusiasmo anche da parte italiana: “è una grande soddisfazione vedere che Insight è arrivata sana e salva”, ha detto il commissario straordinario dell’Asi, Piero Benvenuti. “A bordo – ha proseguito – ci sono strumenti molto importanti per conoscere meglio la struttura interna del pianeta ed è anche una grande soddisfazione sapere che c’è anche un importantissimo strumento italiano, che determina la posizione del lander sulla superficie di Marte con una grandissima precisione”.

Lo strumento italiano, “importantissimo per le future missioni su Marte”, si chiama LaRRI (Laser Retro-Reflector for InSight), è composto da microriflettori di ultima generazione ed è stato sviluppato dai Laboratori Nazionali di Frascati dell’Infn con il supporto dell’Asi. Importante anche il ruolo del Sardinia Radio Telescope (Srt) che riceve i segnali dei sue mini satelliti che accompagnano la missione Insight. E’ avvenuto un altro passo importante per l’esplorazione di Marte, che apre la strada alle prossima missioni sul pianeta rosso: l’europea ExoMars 2020 e l’americana Mars2020.

Insight è il 15/o veicolo a toccare il suolo marziano a partire dal 1971, quando sul pianeta rosso si era posato il sovietico Mars 2, distrutto durante la discesa. Non sono mancati i fallimenti delle missioni precedenti, se consideriamo che sette missioni su 16 sono state pienamente operative. Oggi sono al lavoro su Marte altri due veicoli, entrambi della Nasa: Curiosity, che era arrivato nel 2012, e Opportunity, del 2004.

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