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I romanzi aprono la mente e aiutano a capire gli altri

leggereImmedesimarsi nelle storie dei nostri personaggi preferiti apre la mente aiutandoci a capire il punto di vista degli altri, rafforzando l’empatia. La conferma arriva da uno studio dell’Università di Toronto, pubblicato su Trends in Cognitive Sciences. Effetti simili si osservano anche guardando fiction con una trama appassionante o giocando con videogiochi con uno sviluppo narrativo coinvolgente.

Gli studiosi hanno revisionato studi precedenti e condotto esperimenti tesi a rilevare una maggiore empatia, un maggiore sforzo di comprensione del punto di vista altrui. In particolare nella ricerca si fa riferimento a uno studio in cui è stato chiesto a delle persone, mentre erano sottoposte a risonanza magnetica, di pensare a frasi con immagini determinate ( “un tappeto blu scuro”, “una matita a strisce arancioni”).

Sono bastate tre frasi di questo tipo per produrre il massimo di attivazione dell’ippocampo, area del cervello associata all’apprendimento e alla memoria- spiega l’autore della ricerca Keith Oatley- gli scrittori non hanno bisogno di descrivere scenari in modo dettagliatissimo per stimolare la fantasia: devono soltanto di suggerire delle scene”.

Tra gli esperimenti condotti anche il Mind in the eyes test, che misura l’abilità della mente a leggere lo sguardo. Ai partecipanti è stato chiesto di descrivere, dopo aver visto le immagini degli occhi di 36 persone, come secondo loro si sentissero. Comparati con coloro che non avevano letto romanzi, i lettori risultavano avere punteggi migliori in questo test.

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