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Insetti: i fiori li attraggono anche con il calore

Cosa rende così irresistibili i fiori agli occhi degli insetti? Secondo quanto riportato da uno studio condotto dall’Università di Bristol e pubblicato su eLife, non sarebbero solo profumo intenso e colori sgargianti, ma anche il calore.

Attirare gli insetti è fondamentale per le piante per favorire l’impollinazione.
I ricercatori britannici, coordinati da Heather Whitney, hanno studiato i segnali nascosti lanciati da molte piante comuni: rose, margherite e papaveri. Hanno, così, scoperto che il calore dei fiori non è lo stesso in tutti i petali, ma segue le diverse sfumature dei colori in un intreccio di segnali visibili e invisibili. Le variazioni di temperatura sono in media di 4-5 gradi, fino a un massimo di 11 gradi.

Per dimostrare l’esistenza di questo gradiente termico i ricercatori lo hanno riprodotto in fiori artificiali, privi però di differenze cromatiche. Indistinguibili, quindi, all’occhio umano, ma non agli insetti che compiono le loro scelte attratti dalle diverse fonti di calore. “La presenza di segnali multipli migliora l’impollinazione, ma questo processo – ha concluso Whitney – potrebbe essere condizionato dai mutamenti climatici, capaci di alterare i segnali nascosti dei fiori”.

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