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Il fiuto dei cani riesce a scoprire il cancro della prostata

shutterstock_128890298A quanto pare i cani, con il loro tartufo, sarebbero in grado di riconoscere il tumore della prostata. A sperimentarlo è Gianluigi Traversa che ha avviato uno studio con il centro militare veterinario dell’esercito con sede a Grosseto. Due femmine di pastore tedesco, Liù e Zoe, già cani antimina, sono riuscite a rilevare la presenza del tumore prostatico nel nel 97% dei casi. Il loro compito è quello di segnalare, attraverso il loro olfatto, le urine dei pazienti con il tumore. La loro percezione della malattia, infatti, è fino a 5 volte più efficace del test del Psa.

L’esperienza è stata illustrata nel corso del Festival della Scienza, in corso a Genova. Tutto nasce dall’intuizione di un medico inglese circa 30 anni. “Disse che il suo cane aveva scoperto un melanoma alla moglie, pubblicò la notizia e io lo contattai”, ha spiegato Traversa, responsabile della sezione di Patologia prostatica dell’istituto clinico Humanitas. “Da quel momento incominciai a lavorare per capire se l’esperienza del medico inglese poteva essere fantascienza o realtà”.

“Il tumore prostatico ha un odore particolare e ora il prossimo passo sarà quello di capire quali sono le molecole e cosa annusa il cane”, ha sottolineato Traversa. Lo studio ha avuto sviluppi in tutto il mondo: “Stiamo collaborando con Stati Uniti, Giappone, Olanda e Inghilterra per allargare questa esperienza: vogliamo capire che cosa annusi il cane, in modo da riprodurre uno strumento in grado di affiancarlo per capire quale tipo di metabolismo neoplastico cellulare che determina l’odore particolare”.

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