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Ictus: individuate nuove cause genetiche

Sono 22 i nuovi fattori di rischio genetici per l’ictus scoperti grazie  al più grande studio genetico in materia pubblicato su Nature Genetics.

Lo studio
L’ictus è un danno cerebrale che colpisce ogni anno circa 15 milioni di persone nel mondo, provocandone la morte di circa 6,7 milioni. Si verifica quando l’ostruzione o la rottura di un’arteria interrompe l’afflusso di sangue al cervello. Ha più cause, ma i geni sottostanti sono in gran parte sconosciuti.

Precedentemente, meno di 10 fattori di rischio genetici erano stati identificati, mentre questo studio su larga scala fornisce nuove informazioni sulle possibili cause. Un consorzio di ricerca internazionale ha studiato 521.612 individui da tutto il mondo, di cui 67.162 che avevano avuto un ictus.

Hanno così scoperto 22 nuovi loci genetici (ovvero posizioni di determinati geni sul Dna) collegati alla malattia, triplicando così il numero di fattori di rischio genetici già noti e portando il totale a 32. Sono state trovate variazioni genetiche condivise con malattie vascolari, (alta pressione e tromboembolia) e altre non associate a condizioni di salute che predispongono alla malattia.

“L’identificazione di regioni genetiche fortemente correlate all’ictus aumenterà i potenziali farmaci bersaglio”, commenta Sudha Seshadri, direttore fondatore del Glenn Biggs Institute per l’Alzheimer dell’University of Texas Health Science Center at San Antonio. “Comprendere questi nuovi fattori di rischio dovrebbe anche permetterci di trovare nuovi trattamenti per la demenza, che in molti casi può esser causata dall’ictus”.

I risultati possono infine costituire “un primo passo verso lo sviluppo di trattamenti più personalizzati”, afferma la coautrice dello studio Christina Jern, docente alla Sahlgrenska Academy della Gothenburg University, in Svezia.

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