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I 22 gemelli del Sole

Il Sole ha almeno 22 ‘gemelli’: tante sono le stelle che somigliano alla nostra non solo per massa, temperatura e spettro, ma anche e soprattutto per età. Lo dimostra lo studio pubblicato sulla rivista The Astrophysical Journal Letters dai ricercatori del centro di Astrofisica americano Harvard-Smithsonian di Cambridge, i primi ad usare in maniera sistematica una nuova tecnica per calcolare l’età delle stelle in base alla loro velocità di rotazione.

La tecnica per calcolare l’età delle stelle

Questa metodica si chiama ‘girocronologia‘ e misura il periodo di rotazione delle stelle usando come punto di riferimento le macchie che spesso compaiono sulla loro superficie. Lo spostamento di questi punti scuri attraverso la ‘faccia’ visibile della stella determina una lievissima variazione della sua luminosità, che può essere apprezzata solo con strumenti molto sensibili.  I ricercatori hanno usato il telescopio spaziale Kepler della Nasa, e grazie al suo ‘occhio’ infallibile hanno scoperto che, mentre il Sole impiega 25 giorni per ruotare su se stesso, le sue ‘gemelle’ lo fanno in 21 giorni: siccome le stelle rallentano col passare degli anni, un po’ come noi umani, allora è possibile dedurre che le ‘gemelle’ del Sole siano leggermente più giovani della nostra stella, che conta ormai 4,5 miliardi di anni.

L’esperto

”Grazie alle stelle gemelle del Sole possiamo studiare passato, presente e futuro di un Sole lontano come se si trattasse del nostro”, ossserva il coordinatore dello studio, Jose Dias do Nascimento. ”Di conseguenza – aggiunge – anche prevedere come sistemi planetari simili al nostro possano essere influenzati dalla naturale evoluzione delle loro stelle ospiti”.

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