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Hiv: più nessuna traccia da 12 anni

hivUn caso “unico al mondo”, “inedito”, “eccezionale”. Così viene definita la ragazza francese che, contagiata dal virus dell’Hiv quando era ancora nel grembo della mamma sieropositiva, non presenta più tracce del virus da ben 12 anni. Appena nata, venne subito sottoposta a trattamenti antiretrovirali e questo senza interruzione per i primi sei anni di vita. Ebbene, dallo stop definitivo della terapia, dodici anni fa, nel suo sangue non sono state più riscontrate tracce del Hiv.

“Non è considerata ancora guarita, ma è in buona salute pur non prendendo più i farmaci”, ha affermato Asier Saez-Cirion dell’Istituto Pasteur di Parigi, che ha presentato il caso all’International Aids Society di Vancouver. Si tratta della prima paziente sieropositiva – evidenzia l’Istituto in una nota – che è in remissione dalla malattia per un periodo di tempo così lungo. “Non sappiamo ancora il motivo per cui questa ragazza sia in grado di controllare l’infezione”, aggiungono gli esperti parigini. Per Jean-Franois Delfraissy, Direttore dell’ANRS, l’Agenzia Nazionale Francese per la Ricerca sull’Aids, si “tratta di un fatto clinico importante che apre nuove prospettive di ricerca”. Ma la remissione del virus non va assimilata a una guarigione. “La ragazza – avverte l’esperto – resta contagiata dall’Hiv ed è impossibile prevedere l’evoluzione del suo stato di salute”, anche se a suo avviso ciò deve indurre i medici a somministrare “trattamenti antiretrovirali per tutti i neonati di madri sieropositive il più presto possibile dopo la nascita”.

La remissione dopo lo stop di un trattamento non è una novità. Risale ad appena pochi anni fa il cosiddetto caso del ‘Bebè del Mississipi’, descritto dal New England Journal of Medicine. A marzo 2013, una equipe statunitense annunciò che i test effettuati su una bimba infetta dalla nascita (nel 2010) e trattata subito dopo con gli antiretrovirali non presentava più alcun livello visibile di Hiv, anche molti mesi dopo l’interruzione della terapia. L’entusiasmo si spezzò però un anno dopo, quando, a luglio 2014, dopo due anni di effettiva remissione, i medici dovettero arrendersi all’evidenza: la carica virale era nuovamente ben presente nel sangue della bambina. L’equipe medica fu dunque costretta a riprendere i trattamenti. “Scientificamente ciò ci ricorda che abbiamo ancora molto da imparare dalle sottigliezze dell’Hiv e sul modo in cui esso si nasconde nel corpo”, disse all’epoca Anthony Fauci, Direttore dell’Istituto nazionale Usa per le allergie e le malattie infettive.

Nel caso francese non è dunque la remissione del virus ad essere una novità, quanto piuttosto l’incredibile durata di 12 anni. “Ciò che è nuovo è che essa si sia manifestata sul lungo termine. Il bebè del Mississipi era stato trattato solo per qualche mese. Qui invece la terapia è andata avanti per sei anni”, osserva il professor Jean-Daniel Leliévre, capo dipartimento di ricerca clinica al ”Vaccine research institute”, citato dall’Express.fr. E se la soluzione fosse dunque cominciare il trattamento al più presto possibile e continuarlo sufficientemente a lungo affinché il malato possa “spontaneamente controllare la malattia”? L’interrogativo è d’obbligo. Ma una generazione senza il virus dell’Hiv “non è un’utopia”, assicura Leliévre, secondo cui “ciò non dipende solo dalle prospettive di un vaccino”. Ma anche dal fatto che esistono “sempre più mezzi per bloccare lo sviluppo del virus e prevenire l’infezione. I trattamenti antiretrovirali sono sempre più efficaci e possono essere utilizzati come profilassi. Ciò che ci fa sperare in una generazione no Aids”, conclude l’esperto.

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