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Epidemie virali: più diffuse con i boom economici

virusContrariamente a quanto si potrebbe pensare, le epidemie virali si diffondono più velocemente durante i boom economici, perché le persone viaggiano di più ed in maggior numero e c’è più possibilità di contagio. A rivelarlo è uno studio di Je’rme Adda dell’Università Bocconi pubblicato su The Quarterly Journal of Economics.

Lo studio si basa sull’analisi di un set di dati unico raccolto dalle autorità francesi a partire dagli anni ’80, che dettagliano l’evoluzione settimanale dell’incidenza di tre importanti malattie virali (influenza, gastro-enterite e varicella) nelle diverse aree geografiche e gruppi di età. Dall’analisi è emerso che “le epidemie si diffondono più velocemente durante i boom economici”, scrive l’esperto. “Durante i boom le persone viaggiano di più, aumentando così i contatti interpersonali e la diffusione di malattie”.

Lo studioso ha anche determinato gli effetti della chiusura delle scuole e delle reti di trasporto, osservando come cambiano gli schemi di diffusione durante le vacanze (chiusure obbligatorie delle scuole) e gli scioperi dei trasporti. Da qui è emerso, spiega Adda, che “chiudere le scuole risulta efficace nel limitare la diffusione delle malattie virali, a condizione che il periodo di incubazione del virus sia abbastanza breve”. Vacanze scolastiche più lunghe in inverno, quando i virus hanno maggiore probabilità di diffondersi, e più brevi in estate sarebbero sicuramente d’aiuto. La chiusura delle reti di trasporto risulta essere conveniente solo in casi molto estremi. “In generale, tali misure sono efficienti solo quando le epidemie registrano un tasso di mortalità più alto di quello della tipica influenza”.

“Inoltre, i dati confermano che l’apertura di nuove linee ferroviarie ad alta velocità aumenta il ritmo di diffusione dei virus“, dice Adda. Il risultato, che potrebbe aiutare le autorità sanitarie a stabilire misure efficaci in caso di epidemia, più sorprendente dello studio è l’intensità dell’effetto dei trasporti nell’espansione delle epidemie.

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