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Donne over 50: meno ictus e infarti se hanno un cane o un gatto

canegatto(Reuters Health) – Gli animali fanno bene alla salute? La comunità scientifica ne è sempre più convinta e la letteratura a riguardo si arricchisce di un nuovo studio. E sembra che a beneficiare della compagnia terapeutica di un pet siano soprattutto le donne. Alcuni ricercatori statunitensi hanno infatti riscontrato che le donne al di sopra dei 50 anni – in generale sane –  hanno meno probabilità di morire per eventi cardiovascolari come un ictus se possiedono un gatto o un cane. Dopo aver considerato l’aumento dell’attività fisica richiesto ai proprietari di cani, l’avere un gatto al posto di un cane risulta correlato a un minor rischio di decesso per ictus.

Lo studio
I ricercatori hanno studiato quasi 4000 adulti a partire dai 50 anni di età e senza malattie importanti che hanno partecipato al National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) dal 1988 al 1994 riferendo di possedere un animale. I partecipanti hanno risposto anche a domande su attività fisica, peso e altezza, fumo di sigarette e altri fattori di rischio per la salute. Più della metà erano sovrappeso o obesi.

Circa il 35% possedeva un animale, più spesso un cane. I proprietari di animali tendevano ad essere giovani, erano spesso sposati e in maggioranza erano bianchi.

I risultati
Secondo il National Death Index, nel 2006, 11 su 1000 persone che non possedevano un animale sono morte per malattia cardiovascolare, rispetto alle 7 su 1000 di chi ne era proprietario. Per quanto riguarda l’ictus , i proprietari di animali avevano le stesse probabilità di decesso, ma le proprietarie avevano il 40% in meno delle possibilità di morte per questo evento cerebro-vascolare.

Secondo i risultati pubblicati online il 12 maggio su High Blood Pressure and Cardiovascular Prevention, una buona parte di questa associazione è stata condotta dai proprietari di gatti. “Aneddoticamente, crediamo che portare a spasso un cane faccia bene al cuore, riduca lo stress della vita e la pressione sanguigna”, ha detto l’autore principale Jian Zhang del Jiann-Ping Hsu, del College of Public Health presso la Georgia Southern University statunitense.

“Credo fermamente che i presunti benefici di tenere un cane non siano ancora stati interamente tradotti in realtà e abbiamo osservato che i proprietari di animali, soprattutto di cani, non li portavano a passeggio più spesso di altri”, ha aggiunto Zhang. “Ciò spiega perché possedere un cane non riduceva la mortalità per CVD tra i proprietari di cani”. I proprietari di gatti potrebbero avere una personalità che protegge i loro cuori, piuttosto che essere i gatti ad avere un effetto concreto sulla salute del cuore dei loro padroni, ha dichiarato.

“Manchiamo di una valutazione generale sulle associazioni degli animali da compagnia con la salute dell’uomo e il nostro studio non dovrebbe essere interpretato come volto ad incoraggiare un maggior numero di persone a possedere animali, che sia un cane o un gatto”, ha continuato Zhang. “Gli animali fanno bene, ma devono essere tenuti responsabilmente”.

Fonte High Blood Pressure Cardiovascular Prevention 2016

Kathryn Doyle

(Versione Italiana Quotidiano Sanità/Popular Science)

 

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