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Artrite reumatoide: ruolo chiave dello smog sul peggioramento della malattia

A sostenere che i fattori ambientali incidano sull’andamento di alcune malattie sono ormai molti esperti. Ora, uno studio pubblicato su Proceedings of the National Academy of Sciences (Pnas) ha svelato un ruolo chiave di inquinamento e fumo di sigaretta sul peggioramento dell’artrite reumatoide con un incremento del dolore e del gonfiore.

Il tutto ruota intorno al ruolo della diossina. E’ noto che gli individui con una particolare versione di un gene, ovvero l’antigene leucocitario umano (HLA), hanno un aumentato rischio di artrite reumatoide, malattia infiammatoria cronica delle articolazioni, che provoca deformazione e dolore, fino alla perdita della funzionalità oltre che danni al sistema cardiovascolare.

Le sigarette sono già state individuate come una causa di peggioramento della malattia ma anche molti altri inquinanti ambientali presenti nelle aree urbane o in prossimità delle autostrade possono peggiorare o contribuire a innescare la condizione. La causa chimica sembra essere la diossina. Nello studio, condotto su topi, “abbiamo dimostrato che l’interazione tra la diossina e la variante del gene HLA attiva eventi associati all’artrite reumatoide”, spiega Joseph Holoshitz, professore di medicina interna presso la Facoltà di Medicina dell’Università del Michigan.

In particolare è stato trovato un particolare enzima che funge da ‘canale’ nella cellula e che permette “una conversazione tra i due colpevoli, in modo che lavorino insieme per fare danni maggiori: singolarmente sono cattivi, ma insieme sono peggio”. In particolare, porta ad una maggiore degenerazione ossea causata dall’iperattività di alcune cellule chiamate osteoclasti, che assorbono il tessuto osseo. “Abbiamo visto – conclude Holoshitz – che la combinazione di diossina e variante del gene HLA, rende gli osteoclasti iperattivi e sovrabbondanti, e che l’osso è distrutto a causa di questo”.

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